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AI+系列报道之:获华盖晨兴投资数坤科技闯入AI

  本报记者申俊涵北京报道

  导读

  相比同类型AI公司,起步较晚的数坤科技核心竞争力是什么,它又如何吸引投资机构的青睐?

  是AI技术应用的重要行业领域,影像又是AI公司较容易切入的场景之一。这个赛道中的玩家众多,如汇医慧影、深睿、推想科技等,都拿到了大额融资。

  去年6月成立的AI科技公司数坤科技,避开了竞争激烈的肺结节检测、乳腺癌筛查等红海领域,它选择从病患人群逐渐增大的心脑血管疾病入手,把AI技术应用在影像、辅助诊断等方面。目前,数坤已经推出全球首个针对心血管疾病的AI诊断产品CoronaryDoc,实现冠脉诊断报告的“拍立得”。

  “相比市场上的其他影像AI产品,心脑血管AI的准入门槛更高、技术挑战更大。我们选择这类疾病作为切入点,一方面由于心脑血管疾病致死致瘫居首,医患需求明显。另一方面,心血管疾病诊断过程复杂,技术门槛高,很多基层医院都没法开展。我们希望能够为此提供专家级水平、覆盖全流程的辅助诊断平台。”日前,数坤科技CEO马春娥说。

  她对21世纪经济报道记者表示,除了该AI产品的落地,数坤科技还计划在疾病治疗环节进行布局,形成包括大数据早期预警、人工智能影像筛查、人工智能多学科综合精确诊断、个性化治疗方案的规划与风险预测等的全流程一体化平台。另外,公司跟药企的业务合作也在积累过程中。

  由于在短短一年时间内完成AI产品的研发和三甲医院落地使用,数坤也很快得到资本市场的认可。今年7月初,数坤科技宣布完成亿元A轮融资,由华盖资本、晨兴资本联合领投,天使轮投资方远毅资本继续跟投。

  相比同类型AI公司,起步较晚的数坤科技核心竞争力是什么,它是如何吸引资本方青睐的?

  从单个病灶跨越到单个病种

  马春娥表示,目前一些AI公司从肺结节的检测入手,能看到产品具有较高同质化倾向。这些产品对医生来说是否真的提供了额外、创新的诊断价值还在验证过程中,商业模式面临挑战。

  “很多公司都在关注数字,自己的产品进入了多少家医院。但我们在全国各地实地开展业务时发现,这些产品中真正开机的很少,很多产品进入了医院不代表医生真正在用。”她说。

  数坤科技所做的针对心血管疾病的AI诊断产品,体现出更强的唯一性,而且实现了从单个病灶到单个病种的跨越。很多AI产品只解决一个诊断场景里的片段问题,数坤产品解决的是完整影像诊断场景,覆盖拍片到出报告整个流程。

  目前,该产品已进入首都医科大学附属北京友谊医院等全国各地医院临床使用。签约医院覆盖北京、天津等核心城市的龙头医院,以及汉中、永州等地市级医院。

  “现在大家把钱都花在买设备上,病人在医院做诊断也是付扫描费、耗材费,但医师的诊断价值没有体现出来。”马春娥说。AI应用在诊断领域,一是可以辅助医生做得更好、更快,二是可以把顶级专家的资源扩大化。全国3万多家医院中,只有约600家可以做心脏病的诊治,大部分医院是没有心脏病的诊治水平的,智能诊断的应用由此体现出价值。

  AI技术除了可以应用在临床诊断和治疗环节,还可以在药物研发环节发挥作用。马春娥介绍称,自己此前在IBM工作时,IBM在药物研发方面一直跟辉瑞有战略合作,研究如何缩短药物的研发周期。

  “现在一般来说药物研发周期是10年到15年,我们可以通过数据科学和AI的手段帮助他们。比如在做临床实验的时候,智能选择入组病人,智能去做临床数据结果的分析。在药物分子化合物选择的时候,让AI算法帮助你大量分子化合物的选择、甄别、实验。”她说。

  如今,数坤也在接触药物研发方面的客户。有些客户5000万的药物研发成本中有3000万是人力成本,主要通过人工对药物使用的效果进行数据分析。马春娥认为,这些工作完全可以数据化、智能化,这样既帮忙药企节省成本,也能为数坤带来一定的收益。

  技术原创实力获资方认可

  由于各行各业对AI人才的需求都很大,专业人才的稀缺,往往成为阻碍AI创业公司进一步发展的瓶颈。对数坤来说,公司有来自IBM、GEhealthcare等的40多位世界级科学家和科技人才。

  据了解,数坤的首席科学家是一位AI和生物医学领域的复合型人才,其在人工智能、计算机视觉,以及神经科学、基因组学、医学影像等多个生物医学领域有超过20年的科研经验,在国际期刊如Cell、Nature、Science上发表过多篇论文。

  “有这样大师级人物的号召,其他很多人才也会在公司聚集。比如清华大学的廖方舟博士已加入到数坤团队中,他曾获得人工智能世界竞赛的多项世界冠军(Kaggle、NIPS)。”马春娥说。

  她谈到,自己和廖方舟是校友,双方初次见面是在清华旁边的紫光中心,一聊就是四个多小时。由于妈妈也是在医院工作,廖方舟对行业有一定的情怀,也比较认可数坤在做事情的价值。于是他以首席算法科学家的身份加入数坤的算法组,已经工作了半年。

  “在AI的赛道中,相信我们团队在算法、原创性研发上的能力是最强的,这也是我们敢做心脏产品的原因。”马春娥说。

  在创业初期,数坤科技获得来自远毅资本的天使投资。后来在杨瑞荣的介绍下,数坤获得来自华盖资本、晨兴资本的联合投资。

  “A轮想投我们的机构也很多,华盖在领域布局广泛,几乎投资了大部分的影像设备,在医药、器械方面也有很多资源。同时,双方团队比较契合,所以我们选择了接受他们的投资。”马春娥说。

  华盖资本基金主管合伙人曾志强表示,华盖对AI项目判断主要基于商业化、数据、算法三个方面。商业化方面,数坤选择的是针对心脑血管疾病的蓝海领域;在数据方面,数坤持续与大量医院合作,支持公司在早期研发过程中获得极高质量的、带有临床诊断金标准的数据进行深度学习,并且公司在数据标记方面制定了完善的工作流程和质控机制;而算法方面,主创人员中有很多跨界人才,在算法原创研发上有很强的实力。

  晨兴资本在过去一两年曾看过许多AI项目,但并没怎么出手。在见过数坤团队后,晨兴资本创始合伙人刘芹当即决定要投资,甚至想独家拿走所有的份额。但数坤团队在综合考虑后,最终选择由华盖和晨兴联合投资。

  本轮融资完成后,数坤科技将继续在全国范围内拓展合作机构,公司的商业模式落地也将在下半年启动。“国家目前重点在推广互联网诊疗平台,我们会结合国家的重大专项,与政府一起做平台搭建和新的互联网模式落地,我们也会跟一些区域龙头医院去探索医联体模式。”她说。同时,公司的新一轮融资将在下半年启动。(编辑林坤)

  (来源:21世纪经济报道)

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